L'encre trouvée dans les papyrus égyptiens anciens contient du cuivre

L'encre trouvée dans les papyrus égyptiens anciens contient du cuivre

Jusqu'à présent, on supposait que l'encre utilisée pour l'écriture, au moins jusqu'aux quatrième et cinquième siècles, était principalement à base de carboneMais une nouvelle étude de l'Université de Copenhague sur des papyrus vieux de 2000 ans montre que l'encre noire utilisée par les scribes égyptiens contenait également du cuivre, un élément jusqu'alors non identifié dans l'encre ancienne.

Dans une étude publiée dans Rapports scientifiques, l'équipe a constaté que les Egyptiens utilisaient des encres au carbone contenant du cuivre, quelque chose qui n'avait pas été identifié jusqu'à présent avec de l'encre ancienne.

Bien que fragments de papyrus qui ont été analysés ont été rédigés sur une période de 300 ans et à partir de différentes régions géographiques, les résultats n'ont pas varié de manière significative.

`` La composition des encres au carbone contenant du cuivre n'a pas montré de différences significatives qui pourraient être liées à des périodes ou à des emplacements géographiques, ce qui suggère que la même technologie pour la production d'encre a été utilisée par les anciens Égyptiens dans toute l'Égypte depuis environ l'année. 200 avant JC et 100 après JC », expliqua-t-il Thomas Christiansen, Égyptologue et auteur de l'étude de l'Université de Copenhague.

Papyri non signé d'encre unique

Les fragments de papyrus étudiés font partie de plus grands manuscrits appartenant à la collection Papyrus Carlsberg de l'Université de Copenhague et plus précisément, de deux sources principales: les documents privés d'un soldat égyptien nommé Horus et le Bibliothèque du temple de Tebtunis, la seule bibliothèque institutionnelle à grande échelle de l'Égypte ancienne encore en vie.

«Aucune des quatre encres étudiées ici n'est complètement identique et il peut même y avoir des variations dans un seul morceau de papyrus, ce qui suggère que la composition d'encre produite au même endroit pourrait varier considérablement. Cela rend impossible de reproduire des cartes à l'encre, des signatures qui auraient autrement pu être utilisées à ce jour et de localiser des fragments de papyrus de provenance incertaine », a déclaré Christiansen.

Il a ajouté: `` Cependant, comme de nombreux papyrus nous ont été donnés sous forme de fragments, l'observation selon laquelle l'encre utilisée dans les manuscrits individuels peut différer des autres manuscrits de la même source est une bonne nouvelle dans la mesure où elle pourrait faciliter l'identification. de fragments appartenant à des manuscrits ou à des sections spécifiques ».

Les chercheurs ont finalement ajouté que leurs résultats seront également utiles pour à des fins de conservation, car une connaissance détaillée de la composition du matériau pourrait aider les musées et les collections à prendre les bonnes décisions concernant la conservation et le stockage des papyrus, assurant ainsi sa préservation et sa longévité.

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