Ils résolvent le mystère des 450 squelettes de bébés trouvés dans un puits à Athènes

Ils résolvent le mystère des 450 squelettes de bébés trouvés dans un puits à Athènes

Les archéologues ont été impressionnés lorsque ils ont déterré les squelettes de 450 bébés au fond d'un puits au milieu d'Athènes. Maintenant, les chercheurs affirment avoir révélé le mystère macabre de tant de bébés jetés dans un puits de l'agora athénienne.

L'analyse des restes a montré que tous les bébés sauf un mort de causes naturelles quelque part entre 165 avant JC. et 150 avant JC à la fin de la période hellénistique en Grèce. Seuls trois des bébés ont vécu plus de trois semaines, et l'un d'entre eux semble être mort d'une méningite, probablement en raison d'une infection causée par une coupure du cordon ombilical. Les autres sont décédés de diverses maladies infantiles, dont la déshydratation.

Les scientifiques qui ont étudié les restes, qui ont été découverts pour la première fois en 1931, croient que les corps ont été jetés plutôt qu'enterrés sur la conviction que ils n'étaient pas des citoyens à part entière. La professeure Maria Liston, anthropologue à l'Université de Waterloo en Ontario, et la professeure Susan Rotroff, chercheuse au département des classiques de l'Université Washington à St. Louis, affirment que les bébés ont été victimes d'une pratique macabre dans la Grèce antique.

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Les bébés n'étaient pas considérés comme des citoyens grecs jusqu'à une cérémonie qui a eu lieu trois jours après leur naissance, quand ils ont reçu un nom et que le chef de famille a décidé s'ils les éleveraient ou non. Si les bébés mouraient avant l'octroi de la citoyenneté, ils devaient être jetés et non enterrés. Le professeur Liston a déclaré qu'il est possible que les sages-femmes aient jeté les corps dans le puits près de l'Agora parce qu'il se trouvait à proximité d'une allée à partir de laquelle il était possible d'accéder sans être vu.

Les squelettes ont été découverts en 1931 lorsque les archéologues ont commencé à fouiller l'Agora athénienne dans le centre de la ville. En dehors des temples et des statues, les corps des bébés ont été retrouvés. A cette époque, les archéologues pensaient qu'ils avaient été victimes d'un infanticide de masse et qu'ils avaient été jetés dans le puits ou qu'ils auraient pu être victimes d'une peste.

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Liston a déclaré que la moitié des crânes présentaient des marques causées par une infection à méningite. Juste un des corps, d'un bébé de 18 mois, semble avoir été maltraité, Y il s'agit peut-être du cas de maltraitance d'enfant le plus ancien. Le plus jeune avait de multiples fractures sur son corps à divers degrés de guérison.

Le professeur Liston a expliqué lors d'une conférence l'année dernière que l'abus est toujours un crime difficile à prouver dans les temps anciens, puisque les victimes pouvaient être enterrées à l'extérieur du cimetière, rendant difficile la récupération des preuves. La découverte d'Athènes pourrait être la preuve de la maltraitance des enfants au IIe siècle av.

Les archéologues ont également trouvé le reste de 150 chiens dans un puits, et ils croient qu'ils auraient pu être sacrifiés.


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